El Jardín de Narancay

El suelo como vida, la vida como suelo

. Educadora: Ximena Borrero
Niños y niñas: Santiago, Emily, Isabella, Emma, Cristobal y Martín

Situado en la frontera suroeste de Cuenca, Narancay es un conector a otras ciudades en el sur de Ecuador. Como paso hacia el sur, Narancay se ha transformado de un destino turístico a un centro comercial, cambiando la geografía del lugar.

En el jardín de Narancay nos envuelven plantas y flores comestibles. A medida que comenzamos a prestar atención al crecimiento de estas diversas plantas, notamos agujeros en el suelo. Los agujeros vienen en diferentes tamaños y encontramos rastros de pequeñas montañas de suelo o «montículos de tierra» que presumiblemente son creados por otras especies. Notamos que lxs niñxs preguntan continuamente «¿Qué insecto vive aquí?» Para intentar averiguarlo, Santi mete unos palos en los agujeros para ver si sale algo. Se da cuenta de que los agujeros son profundos e interminables, y que lo que sea que esté allí es imposible de rastrear actualmente.

Como grupo nos preguntamos: ¿Qué hay debajo del suelo? ¿Qué vidas se mueven debajo de nosotros que no podemos ver?

Con estas preguntas nos
acercamos vacilantes al suelo.

Nos topamos con un agujero que es grande y difícil de dejar de mirar. Mientras nos sentamos alrededor del agujero, encantados por su tamaño, lxs niñxs se preguntan e imaginan posibilidades acerca de dónde vino.

¿Quién hizo este agujero? -Santi

Las arañas pueden haber hecho este agujero .-Cristóbal

Las hormigas viven allí.-Emma

Como educadoras, nos inspira el deseo de lxs niñxs de pensar en lo desconocido que se esconde debajo del suelo y, específicamente, en su vacilación para tocar los agujeros y el suelo.

El suelo está sucio de bacterias. -Emily

Las bacterias son malas. -Ema

Las bacterias nos enferman como el Coronavirus . -Santi

Nos preguntamos y nos preocupa nuestra separación del suelo como un componente aislado de la «naturaleza».

¿Cómo las ideas y especulaciones que Santi, Cristobal y Emma tienen sobre los agujeros nos ofrecen una vía de entrada para trabajar a través de nuestra extrañeza sobre las vidas debajo y en el suelo?

Con cierta vacilación, Isabella y Santiago se agachan buscando palos para usarlos para llegar al fondo del hoyo. Intentan diferentes tamaños de palos mientras intentan rastrear posibles movimientos a través del túnel. Ningún ser vivo se revela.
«Creo que estos agujeros pueden ser las casas de los insectos por la noche». -Santiago

Vemos un escarabajo “caballo del diablo” cerca, que comienza a cavar muy rápidamente y nos preguntamos si este es el excavador que estamos buscando. Nos atrae encontrar otras entradas donde podamos rastrear vidas debajo del jardín.

Con lupas intentamos acercarnos a los excavadores del suelo que previamente habiamos ignorado. Aunque todavía no encontramos muchos insectos, las raíces de las plantas y varios sistemas de túneles llaman nuestra atención sobre el mundo en el suelo.

«Puedes ver las raíces y los túneles, pero son difíciles de seguir» – Emily

Visualizamos múltiples sistemas de túneles en el suelo y nos resulta difícil imaginar a dónde van. El suelo es muy compacto y no podemos excavar.

En una zona diferente del jardín, notamos que una gran cantidad de insectos son un poco más accesibles a medida que los observamos buscando refugio bajo las rocas. Aunque lxs niñxs se sienten algo incómodos con la abundancia de insectos, con curiosidad y cautela levantan piedras. Cuando levantamos las piedras juntas, vemos gusanos muy gruesos que se demoran y se mueven lentamente. También hay miles de hormigas y algunas de ellas tienen alas.

Cristóbal teoriza que “son hormigas reinas” porque tienen una forma diferente.

Nos sentimos atraídos a detenernos, bajar el ritmo y trabajar más de cerca con los suelos como una comunidad microcósmica.

Introducimos tierra sobre papel blanco fino. Para contar historias sobre las diversas formas de vida que presenciamos en el suelo, lxs niñxs discuten lo que podría surgir en el suelo.

Emily, Martín y Emma coinciden en que los insectos viven en el suelo.

Emma pone sus dedos sobre el papel para hacer túneles. Ella imagina criaturas en el túnel:

«Estos túneles son donde viven las hormigas». -Emma

Re elaborar y juntar los componentes del suelo en papel, de alguna manera expone y concentra nuestra mirada en la multirrelacionalidad del suelo. Pasamos lentamente a través de sus partes, a medida que notamos piezas cada vez más pequeñas: piedras, palos, hojas, pétalos de flores.

Mezclamos estos elementos con un poco de agua y solución adhesiva. A medida que lo mezclamos, las cosas se vuelven pegajosas, incluidos los dedos. Los dedos de los niños estiran los elementos del suelo sobre la superficie del papel, al mismo tiempo que muchos elementos que se encuentran en el suelo se adhieren a sus manos.

Cuando se seca el pegamento, podemos ver que los túneles se vuelven indistinguibles y fluidos con el suelo.

Nos inspiramos en los insectos que afloran sobre la hierba (gusanos, hormigas, arañas, escorpiones, escarabajos y ciempiés), y dibujamos cómo podríamos imaginar sus cuerpos. Inicialmente, podemos ver cada cuerpo de insecto esbozado como cuerpos ovalados y circulares. Usamos lápices de colores y carboncillo para diseñarlos y acuarelas para cubrirlos.

Isabella dibuja arañas con carboncillo  mientras se sienta en el césped afuera. Todas sus arañas tienen muchas patas. Se imagina arañas con ocho patas, tres patas y sin patas.

Santi mueve su pincel sobre y dentro de las líneas de sus gusanos dibujados con acuarelas rosa, marrón, verde, azul y violeta. A medida que continúa agregando las acuarelas, las líneas finas que separan los diferentes cuerpos aún son visibles.

Cristobal crea un ciempiés.

Sigue un diseño similar a un gusano y agrega primero patas rojas y luego azules para ayudar al nuevo insecto a moverse más rápido a medida que se transforma en ciempiés.

Tenemos dificultades para recortar nuestros insectos, en un intento de seguir algún tipo de estructura corporal. Algunos de nuestros recortes son cuadrados para incluir las patas más pequeñas. Otros cortan trozos de acuarelas porque es difícil saber cuándo se detiene el insecto y comienza el resto del «espacio». Pegamos nuestros nuevos insectos en el pegamento del suelo seco mientras prestamos especial atención a la forma en que se fusionan con el suelo. Dentro del suelo vemos gusanos de color verde, anaranjado y azul, un ciempiés de varios colores, una araña púrpura con ocho patas y muchos otros insectos sin nombre que son referidos como «bichos».

En un día particularmente lluvioso, tomamos tierra de dos áreas del jardín para agregar a nuestro libro blanco.

Isabella excava profundamente en el suelo debajo de algunos pinos. Colocamos la tierra que ha recolectado sobre el pergamino y notamos movimientos vibrantes de gusanos que acechaban y se escondían en la tierra.

Los gusanos se alejan rápidamente, ya que accidentalmente se han exhibido.

Emma crea moldes y pinta gusanos de arcilla que son coloridos. Dibuja una detallada «casa de los gusanos» que se asemeja a cómo los gusanos viven bajo tierra: 3 dormitorios, un comedor y una mesa con hojas en descomposición para comer. Mientras Emma dibuja, notamos que en su dibujo la lluvia cae sobre la superficie de la tierra en canales muy escasos, rectos y largos, que son ligeramente diferentes a cómo hemos imaginado anterior y colectivamente los túneles.

Inspirados por la imaginación de Emma del «hogar», agregamos nuestros gusanos de arcilla a las pilas de tierra para dar otra dimensión a nuestras conversaciones sobre los hogares.

Estamos haciendo los caminos de los gusanos. –Emma

Pero si los gusanos viven en un nido, los pájaros se los comerán…. Parece un nido bajo tierra y los túneles se utilizan para comunicarse con otros gusanos. –Santi

Hice un nido donde mis gusanos viven juntos. -Santi

¿Cómo viajan los gusanos en sus hogares?

Los gusanos suben y bajan.-Cristóbal

Los gusanos
van derecho.
–Isabela

Los gusanos hacen túneles para ir a otros gusanos. -Emma

Exploramos la diversidad de formas de los túneles y, al hacerlo, surge un diálogo sobre cómo los gusanos están en relación con los insectos que viven por encima, por debajo y entre la “frontera subterránea”.

Ponemos en diálogo las historias de los dibujos individuales para crear una pintura colectiva. Mientras lxs niñxs pintan en un gran trozo de papel extendido sobre la mesa, dibujan un jardín prístino con un mundo de tierra debajo.

Para acentuar el mundo del suelo, decidimos colgar el dibujo en la pared que muestra la capa de suelo en la parte superior.

Esto provoca que lxs niñxs presten mucha atención al mundo del suelo. Lxs niñxs agregan más detalles a los túneles y ofrecen historias de gusanos y sus viviendas.

Santi dibuja túneles que se convierten en toboganes para que los gusanos se deslicen.

A medida que dibujamos y pintamos, el mundo del suelo cobra vida y las historias toman la perspectiva de los gusanos.

Aproximaciones al suelo: encontrar presencias invisibles

Un protagonista invisible entra en los encuentros con el suelo: la bacteria

¿Cómo podemos rastrear estas vidas que no podemos ver?

Cristóbal e Isabella piensan que las bacterias podrían comerse la fruta. Sacan los restos de kiwi de su refrigerio y los ponen en el suelo para ver qué les pasa. Cristóbal teoriza que los animales se comerán la fruta, mientras que Isabella se pregunta si las bacterias la descomponerá. Dejamos pequeños trozos de fruta en el jardín todos los días para ver qué pasa con esta parcela de tierra en particular.

Algunos de nosotros imaginamos a varios animales comiéndolos. Emma piensa que los gatos del jardín se comerán el kiwi mientras Santi propone que los pájaros devorarán los trozos frescos de kiwi.

Cada día añadimos más fruta para ver qué pasa. Los aguacates comienzan a reducir su tamaño y cambiar de color; la vellosidad blanca y turquesa  los hongos toman el relevo. Notamos la presencia de estos microbios y esporas, y cómo poco a poco se descompone el aguacate. A medida que las bacterias, los hongos, las esporas y los microbios toman el control, los niños se preguntan acerca de la fuerza de estas presencias invisibles. Mientras Santi dibuja, observa cómo el aguacate se marchita y muta. El aguacate se vuelve lentamente de color más oscuro a medida que se integra en el suelo.

Martín pinta la descomposición de aguacates y manzanas. Cristóbal piensa en el proceso de transformación. Notamos que a medida que aparecen capas peludas y la fruta se descompone, los seres vivos más grandes dejan de acercarse a la fruta y poco a poco se convierte en parte de la tierra.

Como educadoras, nos inspira el trabajo de Maria de la Bellacasa con la hermosa película de animación de Amanda White y Alana Bartol, El suelo está repleto de vida, que muestra la vida de las bacterias microscópicamente y da una entrada para ampliar nuestra comprensión de las bacterias y la descomposición en el suelo. Mientras vemos los microbios de colores flotantes moverse a través de las pantallas, nos sentamos con nuestra fruta en descomposición que se ha encogido y ahora está presente con hongos visibles.

Usando pinturas de acuarela y lienzos granulados, intentamos crear representaciones de microbios a partir del video mientras nos aferramos a nuestras relaciones con la tierra del jardín. Lxs niñxs enfatizan la oscuridad en sus pinturas mientras separan la tierra (con acuarela negra) y las bacterias coloridas.

Aparecen círculos en la obra de arte de lxs niñxs, en un intento de imitar microbios aislados en el video. Los límites entre los cuerpos microbianos y el «suelo» son sostenidos en estos dibujos estructurales.

«Las bacterias tienen forma circular». – Santiago

Otras obras de arte, están inspiradas en los movimientos de bacterias. A medida que lxs niñxs crean paradigmas entre los microbios y el mundo macro, sus pinceles se mueven o se desvían en una trayectoria mientras que a veces se detienen abruptamente o se desvanecen.

«Nuestras bacterias parecen gusanos». – Isabella y Emily

Notamos la granulosidad en nuestras acuarelas y, al acercarnos, los colores no son fijos, sino granulares y sin purificar.

«Las bacterias son como puntitos» – Cristóbal
Colgamos nuestras obras de arte en los techos del refugio en el jardín, éstos se mueven lentamente con la brisa. Lxs niñxs fingen que están bajo tierra y se vuelven a imaginar una vida con bacterias. A medida que los microbios inventados se mueven hacia adelante y hacia atrás con el viento, el suelo ya no desempeña el papel de una entidad independiente, categorizada y útil para el crecimiento, sino que se convierte en un dispensador incontrolable de microbios que están presentes en todas partes.